Concupiscência: 14 Armas Para Supera-la

Abaixo, um trecho extraído do livro Overcoming Lust (Superando a concupiscência). As quatorze “armas” para combater a concupiscência descritas abaixo estão divididas em dois capítulos do livro para facilitar a discussão. Uma postagem de blog  apontando para este artigo foi publicada ao mesmo tempo em que foi adicionada ao site.

Capítulo 6 – Armas para Superar a concupiscência (Parte 1)

Embora andemos na carne, não guerreia segundo a carne. Porque as armas da nossa guerra não são carnais, mas poderosas em Deus, para derrubar fortalezas, rejeitar argumentos e toda altivez que se eleva contra o conhecimento de Deus, levando cativo todo pensamento à obediência de Cristo.  ( 2 Coríntios 10: 3-5)

Desafio: Nosso Senhor providenciou os meios para você “ negar a impiedade e as paixões mundanas” (Tito 2:11).  “Ele ensina os pecadores no caminho.” Ele está ensinando a você da maneira que deveria ir e você deve responder à Sua orientação e não ser como o “cavalo ou como a mula, que não tem entendimento” (Salmos 32: 9).    Ele pretende que cada um de seus pensamentos seja levado “em cativeiro à obediência de Cristo”.

Muitos de nós foram dominados pelo hábito pecaminoso da concupiscência sexual no momento em que chegamos a Cristo pela primeira vez. Alguns que são cristãos de longa data – como eu até os últimos anos – também permitiram que isso criasse raízes. Sabemos que, de vez em quando, alguns pecados graves caem como escamas e não mais mantêm o poder. Existem muitos exemplos de tal libertação imediata. No entanto, esta não é a norma, especialmente quando se trata de pecados como a concupiscência que são tenazes e fáceis de encobrir.

Não há parado em nossa caminhada cristã. Nós estamos avançando para a retidão ou de volta ao pecado. Nossa caminhada não tem a intenção de ser um passeio sem rumo, mas sim um movimento deliberadamente direcionado para frente. Escritura descreve isso em termos militares. Nossa caminhada deve se assemelhar a uma campanha sustentada que busca trazer uma parte cada vez maior de nossas vidas e nosso mundo sob o domínio do Reino de Deus.

Não é simplesmente uma questão de decidir parar de cobiçar. Quantas vezes dizemos: “Eu nunca farei isso novamente”, apenas para voltar atrás e imediatamente fazer isso de novo? O pecado que se instalou dentro de nós não é facilmente removido. Nossa batalha não é de natureza “carnal” ou física. Em vez disso, estamos engajados em uma guerra espiritual que requer armas adequadas para a tarefa. Confiar em nossas próprias habilidades ou nas soluções do mundo não levará ao sucesso

Desafio: Até que a concupiscência não mais domine você, seu coração, alma, mente e força não podem ser devidamente centrados em amar a Deus. É essencial vencer esta guerra se você pretende agradá-lo. Ser encorajado. Nossas “armas” são “ poderosas em Deus” e vêm dEle .  Ele o armou generosamente para a tarefa de levar “todo pensamento em cativeiro à obediência de Cristo . ”

Não se retraia dessa idéia nem minimize a importância que ela tem em sua vida e na vontade de Deus para você como Seu filho. Se você se encontra preso no pecado da concupiscência e cheio de desculpas e objeções, então você precisa começar a trabalhar. O fato de você estar regularmente entretendo pensamentos sexuais e se entregando à paixão da concupiscência mostra que você está firmemente preso em território inimigo. Serão necessários passos deliberados e o poder de Deus para ganhar a liberdade e estabelecer a vitória sobre a concupiscência em sua vida.

Quatorze armas

Eu encontrei as seguintes quatorze armas para ser eficaz em superar a concupiscência. Algumas delas foram mais importantes durante os diferentes estágios da guerra. Você encontrará alguns para serem mais úteis e aplicáveis ​​do que outros em sua situação. Cada um de nós tem diferentes habilidades, oportunidades e são atraídos por caminhos diferentes. Isto é como deveria ser, mesmo quando procuramos agradar a Deus. Nossa nova vida não é um estilo de vida totalmente regimentado. Nele, seguindo o Seu caminho, há liberdade, poder e Sua presença criativa para interagir. No entanto, a Palavra de Deus é clara sobre como devemos lidar com o pecado. Precisamos prestar atenção ao que nos ensina.

Eu chamo os seguintes “armas , ” porque eu acredito que eles são o que Paulo estava se referindo em 2 Coríntios como “armas da nossa milícia . “   Cada um deles é um meio específico para a vitória. Aplicando tudo isso, é útil ter em mente o que Paulo disse aos efésios, “ adiar a respeito de sua antiga conduta, o velho que se torna corrupto de acordo com as concupiscentes concupiscências, e ser renovado no espírito de sua mente, e colocar sobre o novo homem que foi criado de acordo com Deus, em verdadeira justiça e santidade ” (Efésios 4: 22-24). A “conduta” que escolhemos determina se estamos nos tornando “corruptos” ou “renovados”.Utilizar cada uma dessas armas envolve colocar ou adiar certos tipos de “conduta”.

Com base nessas armas, podemos escapar da lama da concupiscência e entrar na “verdadeira justiça e santidade” . “

1) Entendendo claramente o objetivo

Pois você sabe que mandamentos nós lhe demos através do Senhor Jesus. Pois esta é a vontade de Deus, a sua santificação: que você se abstenha da imoralidade sexual; que cada um de vocês saiba como possuir seu próprio vaso em santificação e honra, não em paixão de concupiscência, como os gentios que não conhecem a Deus. (1 Tessalonicenses 4: 2-5)

Desafio: Fazer “você sabe” ? Você deve conhecer a “vontade de Deus” precisa , se você espera alcançá-lo .  Sua vontade para nós é a nossa “santificação” – a obra contínua de Deus em nós que nos torna mais parecidos com Cristo. Isso requer saber como avançar sem viver “na paixão da concupiscência”.

Não deve haver dúvida sobre o que Paulo estava se referindo como os “mandamentos” que ele deu “através do Senhor Jesus” quando se refere à imoralidade sexual. Paulo se baseou no ensinamento de Jesus e não considerou que fosse ambíguo. Ele escreve muito sobre a concupiscência e sem dúvida enfatizou – como Jesus fez – que não devemos cobiçar em nossos corações. Se Paulo ou algum dos discípulos tivesse conhecimento de um mandamento menos preciso e exigente de nosso Senhor Jesus, eles certamente o teriam compartilhado. Quando a concupiscência é um pecado que domina a vida em nossas vidas, ela está na frente e no centro como uma barreira para a nossa santificação.

Se formos tão tolos ou impropriamente ensinados que abandonamos ou enxugamos o que Jesus ensinou, nos falta o conhecimento crítico necessário para viver nossas vidas de uma maneira agradável a Deus. Nós nos tornamos soldados sem uma missão, atletas sem um plano de jogo e exploradores sem bússola.

Dallas Willard descreveu um modelo de três partes útil para trazer mudanças em nossas vidas chamado VIM. As três letras no VIM representam Visão, Intenção e Meio. [i]   Cada um é necessário. No entanto, entender o objetivo, ou visão, do que podemos e devemos alcançar é o ponto de partida essencial.

Anteriormente, expliquei como consegui controlar a possibilidade de pureza sexual. Esse conhecimento formou a base para a mudança em minha vida. Meu pecado descuidado resultou da ignorância – não compreendendo ou compreendendo o que a Palavra claramente ensina sobre a vontade de Deus para mim nesta parte da minha vida. Quando se trata de pureza sexual, nossas ordens claras de marchas são evitar todo e qualquer zumbido sexual ilícito. Essa clareza é fundamental. Qualquer tipo de pecado precisa ser reconhecido instantaneamente. Quando aceleramos a estrada da vida em um nevoeiro, inevitavelmente cruzaremos a linha e mergulharemos no tráfego que se aproxima.

2) Desprezando e lamentando meu pecado

Purifica as tuas mãos, pecadores. e purifique seus corações, você tem a mente dupla. Lamentar e lamentar e chorar! Deixe sua risada ser transformada em luto e sua alegria em tristeza.  (Tiago 4: 8-9)

No início da minha luta para superar os poderosos grilhões da concupiscência, a extrema seriedade de ser prisioneira desse pecado precisava ser pressionada em minha mente. Na verdade, pensei que, uma vez que soubesse o que estava acontecendo, tudo se encaixaria rapidamente. Eu falhei em ver que a questão essencial para qualquer crente quanto ao pecado é se ele continuará ou não nele. Infelizmente, como outros que se tornam enredados, eu tendia a minimizar o que eu permitia e sobre o qual eu alegava que nenhum controle argumentava: “Qual é o grande problema?” Essa falta de tristeza e repugnância apropriadas pelo pecado pavimentou o caminho para mais pecados. O mundo e até a maioria dos cristãos podem minimizar o burburinho sexual ilícito comum, mas não devemos nos unir a isso.

Minhas falhas eram dolorosamente comuns quando comecei a seguir o caminho certo. No entanto, cada um exigiu a mesma atenção e arrependimento. Este é um processo muito sério e completamente humilhante. Eu rapidamente encontrei os limites do meu próprio poder e habilidades. No entanto, mesmo nos momentos em que tropecei – e até mesmo agora tropeço -, ainda assim consegui alcançar meu Salvador por perdão e capacitação. Ele tornou maravilhosamente possível para nós “escaparmos” da corrupção debilitante e podre do mundo causada por concupiscência (2 Pedro 1: 4).

Não me esquivar da gravidade do meu pecado me fez consciente de que cada vez que eu escorregava, me machucava e criava novas cicatrizes. Somos enganados se pensarmos que o pecado não é uma força corruptora e que podemos seguir em frente sem causar danos. O verdadeiro ódio e o arrependimento decorrem disso, “ pois a tristeza segundo Deus produz arrependimento que leva à salvação, não se arrependendo; mas a tristeza do mundo produz morte ” (2 Coríntios 7:10).

Fazemos bem em sofrer se sucumbirmos à concupiscência. Considere o dano que esse pecado traz em nossas vidas e nas vidas daqueles que nos rodeiam. Além disso, considere o desperdício de oportunidades para ser produtivo e eficaz no Reino. Além disso, devemos estar sempre conscientes de que nosso pecado faz com que Deus sofra (Efésios 4: 17-32).

3) Confessando meu pecado e buscando perdão

Se confessarmos os nossos pecados, Ele é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustiça. (1 João 1: 9)  Eu reconheci o meu pecado para você, e minha iniqüidade eu não escondi. Eu disse: “Confessarei minhas transgressões ao SENHOR”, e você perdoou a iniquidade do meu pecado.  Por isso, todo aquele que é piedoso orará a ti no tempo em que for encontrado. (Salmo 32: 5-6)

Eu busquei o perdão de Deus constantemente, quase continuamente, quando comecei a lutar seriamente contra a concupiscência. Descansei sabendo que isso não desagradava a Deus. O profeta Jeremias questionou por que seus compatriotas não tinham acesso ao médico e “ bálsamo em Gileade” para receber cura e recuperação (Jeremias 8:22). Precisamos ser perguntados isso também? Existe realmente alguma outra solução?

É precisamente quando estamos intensamente lutando para nos libertar do pecado habitual que precisamos nos voltar rapidamente para Deus. Ele deseja perdoar e “purificar-nos de toda injustiça”.

4) Arrependendo-se do meu pecado

Você despreza as riquezas de Sua bondade, paciência e longanimidade, sem saber que a bondade de Deus leva você ao arrependimento? (Romanos 2: 4)  Aquele que cobre os seus pecados não prosperará, mas quem confessar e abandoná-los terá misericórdia. (Provérbios 28:13)

Considere os atributos de nosso Deus e Salvador misericordioso – “Sua bondade, paciência e longanimidade”. Não podemos compreender Seu amor por nós. Ousaremos “desprezar” suas riquezas, deixando de se arrepender? Ousamos encobrir nossos pecados?

O arrependimento vai além de simplesmente parar o que estamos fazendo. Também inclui girar ativamente e seguir na direção certa. No passado, minha prática tinha sido buscar perdão sem efetivamente me arrepender. Não foi até que eu finalmente entendi que o desnecessário e destrutivo pecado da concupiscência em meu coração não precisava continuar para que eu pudesse efetivamente me arrepender disso.

Inicialmente, isso era basicamente um tipo de ação “não faça isso”. À medida que meu caminho cristão se fortalecia, isso evoluiu para uma caminhada mais completa e plena com Deus. Desde que eu estava exercendo o poder que me foi dado para resistir ao pecado, ele me permitiu andar em retidão. Paul, com seu quadro de palavra de adiar o velho homem com todos os seus defeitos e vestir o novo homem, capta perfeitamente esse processo.

Desafio: O   pecado habitual pode sobrecarregar por uma temporada e manter um domínio tenaz sobre você, uma vez que feri e infecta você, mas o tratamento é o mesmo sempre que você tropeça. Você precisa se arrepender.    O arrependimento inclui desistir de seus modos e pensamentos passados. Você está preparado para fazer isso?

5) Não provisionamento para o pecado

Coloque no senhor Jesus Christ, e não faça nenhuma provisão para a carne, para cumprir seus lusts. (Romanos 13:14)

Paulo entendeu e explicou o pecado como nenhum outro escritor, sem dúvida, uma vez que ele próprio havia sido um pecador excepcional – “eu sou o pior” (1 Timóteo 1:15) .  Ao destacar o conceito de “provisão” – prevendo antecipadamente – ele destacou diretamente o intrincado mal que o pecado da concupiscência prospera. Enquanto escravo da concupiscência, eu anteciparia pateticamente as oportunidades de alimentá-lo. Isso exigiu um certo nível de planejamento e antecipação. Paulo fala diretamente contra esse processo de planejamento.

Talvez eu não tenha admitido para mim mesma que escolheria um filme, uma rota, uma publicação, um site, uma pesquisa no Google ou um programa de televisão porque oferecia oportunidade para a concupiscência, mas é exatamente assim que um escravo da concupiscência toma decisões. De fato, a preparação e a antecipação da concupiscência são parte integrante de seu apelo. Ansioso para cumprir os nossos maus desejos oferece seu próprio prazer independente e deve ser tratado em seu próprio direito. Devemos matar a tentação antecipada – contornando cuidadosamente situações em que sabemos que provavelmente alimentaremos as demandas de concupiscência.

Como exemplo disso, praticamente abandonei as ofertas populares de entretenimento apresentadas pela televisão e outras mídias. Felizmente, Marsha concorda com isso. Quando nos recusamos diligentemente a prover o pecado, ele não é capaz de sustentar seu poder.

6) Fugindo da Tentação e Resistindo ao Primeiro Impulso ao Pecado

Fuja da imoralidade sexual. Todo pecado que um homem faz está fora do corpo, mas aquele que comete imoralidade sexual peca contra seu próprio corpo. Resista ao diabo e ele fugirá de você. (1 Coríntios 6:18)

Embora tenha deixado a estrada bem viajada, ainda estou muito sujeita a emboscadas pela tentação. Isso é inevitável e esperado. Contudo, tais emboscadas não carregam o mesmo perigo, poder ou empate que uma vez fizeram. Minha defesa é recuar instantaneamente deles. Tal resposta é possível porque meu coração e minha mente não foram acumulados com camada sobre camada de pecado. A nova cobiça não cria raízes.

Não afirmo que desenvolvi qualquer habilidade ou força especial para suportar a tentação. A concupiscência é um pecado tão poderoso e veloz que pode ocorrer muito rapidamente. Não há nada a ganhar ao testar minha força ou capacidade de resistir. Em qualquer caso, a batalha é sempre iniciada e decidida no primeiro impulso do pecado. Eu vou desistir ou me afastar? A história de José fugindo da tentação da esposa de Potifar é um bom exemplo disso (Gênesis 39). Dada a oportunidade de virar as costas, devemos fazer desta nossa primeira defesa. Um teste imprudente da nossa força cria um campo desigual que estamos mal equipados para entrar. Fugir fisicamente, sempre que possível, e certamente dentro das meditações dos nossos corações, é a única estratégia eficaz. Isso pode ser considerado erroneamente um sinal de fraqueza. Em vez disso, é simples obediência.

Nós “fugimos” recusando-nos a permanecer fisicamente, visualmente ou mentalmente naquilo que poderia se transformar em pecado. Entender a mecânica da concupiscência e que ela não é inevitável ou forçada sobre nós pelo modo como Deus nos projetou nos mantém profundamente conscientes de que o pecado não pode se manifestar a menos que o permitamos. Se obedecermos a esse respeito – na verdade, fazendo aquilo que nos foi ordenado a fazer -, isso funcionará como uma evidência prática de nosso relacionamento com Cristo. “ Por isso sabemos que o conhecemos, se guardamos os seus mandamentos” (1 João 2: 3).

Nenhuma tentação o tomou, a não ser que seja comum ao homem; mas Deus é fiel, que não permitirá que você seja tentado além do que você é capaz, mas com a tentação também fará o caminho de fuga, para que você possa suportá-lo ” (1 Coríntios 10:13). A declaração de Paulo parece ridícula para aqueles que consistentemente cedem ao zumbido sexual ilícito, mas para aqueles que entendem o pecado de adultério no coração e começam a agir da maneira que Deus deseja, isso se mostra verdadeiro e confiável.

É pelo “escudo da fé” que somos “capazes de apagar todos os dardos inflamados do maligno” (Efésios 6:16).  Nossa fé não é auto-gerada ou auto-dirigida, mas vem de Deus e é colocada nEle. À medida que aprendemos a confiar plenamente em nosso Salvador e nas instruções que Ele estabeleceu para nós, recuaremos automaticamente do pecado que Ele nos advertiu contra. Jesus sabia que aprender a fazer isso pode ser difícil e, portanto, fornece ajuda abundante. “ Se me ama, cumpre os meus mandamentos e eu rogarei ao Pai, e Ele lhe dará outro Ajudante, a fim de que permaneça convosco para sempre – o Espírito da verdade” (João 14: 15-17).

7) Reconciliando Relacionamentos

Primeiro reconcilie-se com seu irmão e depois venha e ofereça seu presente. (Mateus 5:24)   Assim, os maridos devem amar suas próprias esposas como se fossem seus próprios corpos; aquele que ama sua esposa ama a si mesmo. Pois ninguém jamais odiou sua própria carne, mas nutre e cuida dela, assim como o Senhor faz a igreja. (Efésios 5: 28-29)

Quando pecamos, não apenas desagradamos a Deus e nos ferimos; nós também prejudicamos os outros. No meu caso, causei muita dor à minha querida esposa de muitos anos. Ela esperava desde o início que eu viveria de uma forma piedosa e o fato de eu ter cedido à concupiscência era doloroso e prejudicial para ela e nosso relacionamento.

Embora eu não concorde com a abordagem geral promovida por Joe Dallas em seu livro The Game Plan , por razões que explicarei no Capítulo 9, concordo plenamente com a maneira como ele descreve o dano que a concupiscência traz aos casamentos.

Dallas faz um excelente trabalho ao descrever tais danos e sugerir ações apropriadas dos maridos no processo de reconciliação. Ele explica que esposas cujos maridos sucumbem ao pecado da concupiscência podem perder a confiança nas suposições nas quais eles basearam seu casamento, sua própria atração, sua própria inteligência em escolher um homem que seria assim, e até mesmo sua fé em um Deus que permitiria que eles se juntassem a esse relacionamento. [ii]

Como a maioria dos homens, prefiro seguir em frente e não olhar para trás. O pecado da concupiscência é um pecado isolado, grosseiro e egocêntrico. Além disso, os aspectos “delicados” da vida não vêm naturalmente para mim. No entanto, nosso Deus se revela como supremamente relacional e espera que sejamos “exatamente como” Ele é a esse respeito. Aprender a amar sacrificialmente e fazer tudo o que pode ser feito para reconciliar e trazer a cura para um relacionamento matrimonial é uma evidência de que o caráter semelhante a Cristo está sendo forjado em nós.  “Assim como” Ele é gentil, humilde, compassivo, nutritivo, carinhoso e amoroso para conosco, então devemos demonstrar esses mesmos traços para com nossas esposas.

Da mesma maneira, precisamos nos reconciliar com quaisquer outros – como em nossa família – que são feridos por nossos pecados.


Capítulo 7 – Armas para Superar a concupiscência (Parte 2)

Não te lembres dos pecados da minha juventude nem das minhas transgressões;

Segundo a tua benignidade, lembra-te de mim,

por amor da tua benignidade, ó SENHOR.

Bom e reto é o Senhor;

Portanto, Ele ensina os pecadores no caminho.  Salmo 25: 7-8

Neste capítulo, continuamos a examinar os meios dados a nós pelo nosso Senhor para superar a concupiscência. Devemos estar sempre agradecidos por “Ele ensina os pecadores no caminho” e ser rápidos em receber instruções.

8) Alegria na
(o) minha
(o) esposa(o)

Beba água da sua própria cisterna,

e água corrente do seu próprio poço.

Suas fontes devem ser dispersas no exterior,

Fluxos de água nas ruas?

Deixe que eles sejam apenas seus,

E não para estranhos com você.

Deixe seu chafariz ser abençoado,

E regozije-se com a esposa de sua juventude.

Como um cervo amoroso e uma corça graciosa,

deixe seus seios satisfazê-lo em todos os momentos;

E sempre seja arrebatado com o amor dela.

Por que você, meu filho, deveria ser arrebatado por uma mulher imoral

e ser abraçado pelos braços de uma sedutora?

Porque os caminhos do homem estão perante os olhos do SENHOR,

e ele pondera todos os seus caminhos.  (Provérbios 5: 15-21)

A maioria de nós aspiramos a um casamento monogâmico e amoroso. No entanto, aqueles que permitem a concupiscência em suas vidas – antes ou depois de se casarem – sucumbem a um câncer que inevitavelmente danificará ou destruirá sua capacidade de alcançar ou manter tal relacionamento.

Muitos casais são infelizes sexualmente com alguns procurando aconselhamento profissional por causa disso. Nesse ponto, a exortação acima de Provérbios contém todos os conselhos necessários. Eu tenho um cliente que é terapeuta sexual e compartilhei alguns dos materiais deste livro com ele. Embora sua prática não seja direcionada aos cristãos ou praticada sob uma perspectiva cristã, ele concorda plenamente que quando os homens – e as mulheres – amam seus cônjuges e focam toda a sua energia sexual apenas para eles, eles não precisam de Viagra, fantasias ou terapia sexual. .

As imagens que aparecem nesta passagem – “fontes, correntes de água, uma cisterna, um poço” – são ricas e dignas de muita contemplação. A água é um bem precioso no clima desértico de Israel e o afeto que compartilhamos com nossas esposas também é intensamente valioso e destinado a ser igualmente refrescante.

Paul Newman, às vezes descrito como o homem mais sexy de sua geração, foi amplamente admirado por sua devoção à sua esposa de longa data, Joanne Woodward. Seu famoso conselho sobre a infidelidade ecoa perfeitamente Provérbios, “Por que sair para comer hambúrguer quando você come bife em casa?” Comer doces nos olhos durante todo o dia estraga nosso apetite por comida caseira.

Nossa paixão sexual é projetada para ser focada em um relacionamento “que Deus uniu” (Marcos 10: 9). Esta é a única saída biblicamente aceitável para desejos sexuais aumentados e, portanto, a única abordagem que tem qualquer esperança de satisfação duradoura. Eu posso atestar que reacender isso em nosso casamento tem sido uma alegria e uma bênção extraordinárias. O calor, a intimidade e a confiança de um relacionamento comprometido e sem distração formam uma incubadora para o prazer sexual verdadeiro e o amor romântico duradouro.

Se usarmos mal as capacidades sexuais projetadas e fornecidas por Deus, não devemos esperar que tudo fique bem no caminho. Constantemente ceder ao burburinho sexual ilícito irá prejudicar nossas vidas, assim como girar incessantemente o interruptor de ignição de um automóvel estragará um carro.

9) Desarraigando todo o orgulho espiritual

Portanto, aquele que pensa estar de pé, tenha cuidado para não cair. (1 Coríntios 10:12)

Enquanto superado pelo pecado habitual, a resposta natural é sentir culpa. À medida que essa culpa passa e começamos a ganhar a vitória, devemos nos proteger contra a falsa confiança. Houve momentos, especialmente no início, quando isso entrou e me fez tropeçar. É decepcionante e surpreendente como eu continuo sendo incomodado pela tentação às vezes e até mesmo tropeço.

Eu sempre precisarei usar as armas descritas aqui e nunca esperarei ser à prova de balas, embora a concupiscência não tenha mais controle sobre mim. No entanto, é desconfortável escrever um livro como este. Francamente, poderia ser mal interpretado como uma forma de se gabar. “Quem ele pensa que é? Ele acha que ele tem tudo junto?

Sentir-se vaidoso com relação à vitória sobre o pecado ou sugerir a nós mesmos que estabelecemos um autocontrole excepcional é tolice em muitos níveis. Para começar, devemos “nos alegrar em Cristo Jesus e não ter confiança na carne” (Filipenses 3: 2). Não podemos esperar a vitória além da confiança total em Deus para nos libertar.

As deficiências contínuas em minha caminhada cristã também são uma lembrança constante de quanto mais precisa ser feito em minha vida. Olhando para trás, de onde eu vim e compartilhando com outros que estão em servidão similar ou pior, também ajuda a manter o orgulho sob controle.

Além disso, estou continuamente envergonhado ao descobrir que muitos homens cristãos nunca passaram por problemas de longa data semelhantes à concupiscência. Nunca se tornou um pecado dominante dentro deles. Isso me lembra que eu nunca deveria ter afundado tão baixo para começar e dos muitos anos que foram desperdiçados em pecado. Finalmente, reafirmar constantemente meu status de escrava da justiça é um antídoto útil para o orgulho. Eu não sou meu. Eu fui comprado com um preço.

Chamados contínuos em toda a Escritura para que “tomemos cuidado”, “ fiquemos atentos” e “permaneçamos firmes” deixem claro que nunca podemos ser complacentes ou depositar confiança em nossas próprias habilidades.  “Deus resiste aos soberbos, mas dá graça aos humildes” (Tiago 4 : 6). Humildade em Sua presença é a única resposta razoável. O orgulho revela uma ignorância da realidade. “O humilde que Ele guia na justiça e o humilde Ele ensina o seu caminho” (Salmos 25: 9).  A falta de humildade vai atrapalhar nossa capacidade de aprender e crescer.

10) Continuando em oração

Vigiai e orai, para que não entres em tentação. O espírito está realmente disposto, mas a carne é fraca. (Mateus 26:41)

A oração se destaca como o mais direto desdobramento de estar em Cristo. É pela oração que confessamos nossos pecados, buscamos perdão, adoramos a Deus e expressamos nossas necessidades. Quando permanecemos em Cristo e Suas palavras permanecem em nós, nossa vida interior assume a forma de uma conversa contínua com Deus.

Nossa intenção deve ser “orar sem cessar” (1 Tessalonicenses 5:17).   Uma vez que o pecado da concupiscência não mais me dominava, a idéia de estar incessantemente em oração tornou-se razoável e apelou para minha vida renovada no Espírito, especialmente nas vigílias da noite. Enquanto oramos continuamente, nossos desejos mais íntimos se voltam para agradar nosso Salvador. Queremos conduzir nossas vidas como Ele espera e ter confiança de que Deus está ouvindo nossas orações e está ansioso para nos responder.  “Se permaneceres em mim e as minhas palavras permanecerem em ti, perguntareis o que desejais e te será feito” (João 15: 7).

Jesus dedicou um tempo extenso à oração e à íntima comunhão com o Pai. Ele ensinou seus discípulos a fazer o mesmo. Devemos olhar para a concisa “Oração do Senhor” como modelo. Contém todos os diferentes ingredientes encontrados na oração eficaz. Ao personalizá-los e elaborá-los, podemos abordar nossa própria situação – “perdoa-nos nossos pecados”; Livra-nos do mal ”; será feita a vossa vontade”; “Nos dê o nosso pão de cada dia.”

À medida que a vitória tomava conta de minha vida, descobri que minha vida de oração tornou-se naturalmente mais intensa e significativa. Eu tinha sido estupidamente, mas necessariamente tentando me esconder de Deus enquanto sofria da culpa do pecado habitual. Em vez de viver no Espírito, eu estava vivendo na carne. Considere a oração de Davi no Salmo 19. Ele poderia estar lutando com a concupiscência enquanto escrevia isto:

Quem pode entender seus erros? Me limpe de falhas secretas. Retenha seu servo também do pecado presunçoso. Deixe que eles não tenham domínio sobre mim. Então serei irrepreensível e serei inocente de grande transgressão. (Salmo 19: 12-13)

Desafio: Como Davi, sua oração deve ser que Deus “purifique” você e o retenha do “pecado presunçoso” da concupiscência , para que não tenha “domínio” sobre você.

Não precisamos ficar frustrados ou envergonhados sempre que “não sabemos o que devemos pedir” ao orarmos .  Não importa se nos vemos como fracos ou fortes na fé, permanecemos limitados em nossas habilidades e ignorantes das possibilidades. É por isso que o Espírito e o próprio Jesus interceder eficazmente por nós com o Pai (Romanos 8:26, 34).

11) Mantendo a transparência com os outros que estão comprometidos a ajudar

Confessem seus pecados uns aos outros e orem uns pelos outros, para que sejam curados. A oração fervorosa e eficaz de um homem justo vale muito. (Tiago 5:16)

Esta não foi uma batalha que eu precisava lutar sozinho. Muitos outros estão passando pelas mesmas dificuldades e eu precisava da ajuda deles.

Meu livramento foi trazido com a ajuda essencial de irmãos cristãos. Tornar-se intencionalmente transparente sobre esse assunto, que é discutido tão raramente, resultou em muitos tipos de bênção. Esse compartilhamento proposital só pode ser bem-sucedido quando estamos focados em conquistar a vitória e buscar uma pureza que se alinhe com o que Deus espera. Ser orado por, orar pelos outros, confessar o fracasso, admitir a luta e buscar a verdade de Deus é tudo possível quando isso acontece.

Desafio: Peça a Deus para levá-lo a outras pessoas que tenham um desejo semelhante de retidão. A concupiscência prospera na escuridão. A exposição à luz esvazia muito de seu poder. Você pode receber ajuda e ajudar os outros se você alcançar e se conectar dentro do Corpo de Cristo.

12) Dirigindo adequadamente nossos pensamentos

Regozijem-se no Senhor sempre. Mais uma vez eu vou dizer, regozije-se! Deixe sua gentileza ser conhecida por todos os homens. O Senhor está próximo. Não fique ansioso por nada, mas em tudo pela oração e súplica, com ação de graças, que seus pedidos sejam conhecidos por Deus; e a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará os vossos corações e mentes por meio de Cristo Jesus. Finalmente, irmãos, sejam quais forem as coisas verdadeiras, sejam as coisas nobres, sejam as coisas justas, sejam as puras, sejam as coisas bonitas, sejam boas as coisas, se houver alguma virtude e se houver algo de louvável – medite essas coisas. As coisas que você aprendeu e recebeu e ouviu e viu em mim, estas fazem, e o Deus da paz estará com você. (Filipenses 4: 4-9)

Nossas mentes são incrivelmente potentes e adaptáveis. Podemos usá-los para realizar muito bem ou muito mal. Portanto, devemos decidir, a cada dia e a cada momento, como direcionaremos nossos pensamentos. Jesus veio para nos libertar daqueles pecados que roubam nossas mentes e corações. Permanecendo Nele, não precisamos mais usar nossas mentes para propósitos pecaminosos. Tornamo-nos conscientes de que fazer isso é uma forma direta de desobediência que levará a mais pecados. Deus se importa profundamente com essa parte vital do nosso ser.

Quando Ele chama cada um de nós para “amá-lo com todos” nosso coração, mente, alma e força , é um convite para as cortes interiores do Deus Todo-Poderoso, para que possamos exercitar as capacidades e prever as atividades que nos absorverão por toda a eternidade. Não devemos negligenciar ou perder esta magnífica oportunidade. À medida que somos libertos de nossa escravidão aos concupiscência, nos tornamos livres para meditar sobre “quaisquer que sejam as coisas, quaisquer que sejam as coisas nobres, sejam as coisas justas, sejam as puras, sejam as coisas amáveis, as coisas boas, se há alguma virtude e se há algo louvável. ”

Nossos pensamentos e desejos são limpos gradualmente à medida que resistimos diligentemente à tentação de permitir o adultério em nossos corações – sabendo que é onde os maus pensamentos e os desejos mal direcionados nos conduziram no passado. Devemos conscientemente e diligentemente preencher o vazio que resta – de ter abandonado a concupiscência – com aquilo que nos nutrirá e fortalecerá.

Todos os dias nos é oferecida uma cornucópia virtual de escolhas sobre o que podemos ler, observar e pensar. Temos televisão, computadores, rádio, material impresso, mp3 players e agora telefones inteligentes para forçar a alimentação de informações e imagens em nossas mentes e corações. É importante que sejamos seletivos e sóbrios na forma como usamos esses brinquedos, sabendo que o inimigo está ansioso para usá-los para nossa destruição.

13) Meditando na Palavra de Deus

Escondi a tua palavra no meu coração, para não pecar contra ti. (Salmo 119: 11)

Ao vencer a concupiscência e aprender a permanecer em Cristo , descobri que a meditação sobre a Palavra de Deus se destaca como a arma mais poderosa e duradoura. De fato, memorizar as Escrituras e trazê-las à mente ao longo do dia tornou-se uma prática fundamentalmente transformadora.

Tendo feito da Palavra de Deus minha meditação padrão, acho que ela me mantém cativa de um modo comparável ao que a concupiscência fez de uma só vez. Em vez de usar minha imaginação e pensamentos interiores para pecar, eles estão sendo entregues para considerar ativamente os “julgamentos insondáveis” de Deus (Romanos 11:33).

“A Palavra de Deus é viva e poderosa e mais cortante do que qualquer outra espada de dois gumes” (Hebreus 4:12). Esta arma eficaz e requintada, aperfeiçoada pelo Espírito e comunicada através de Seus santos fiéis, inevitavelmente fará o seu trabalho em nós, se nos imergirmos nela. (O assunto de memorizar e meditar nas Escrituras é abordado no capítulo seguinte.)

14) Persistindo na Divindade

Não que eu já tenha alcançado, ou já esteja aperfeiçoado; mas prossigo para que eu possa agarrar aquilo para o qual Cristo Jesus também se apoderou de mim. Irmãos, não me considero ter apreendido; mas uma coisa faço, esquecendo-me das coisas que estão para trás e estendo as coisas adiante; prossigo para a meta, para o prêmio do chamado ascendente de Deus em Cristo Jesus. (Filipenses 3: 12-14)

Porque o que semeia na sua carne, da carne ceifará a corrupção, mas o que semeia no Espírito, do Espírito ceifará a vida eterna. E não nos cansemos ao fazer o bem, pois no devido tempo colheremos se não desanimarmos. (Gálatas 6: 8-9)

Persistência e consistência em manter nossa caminhada no Espírito é um componente necessário de nossa guerra contra o pecado destrutivo. Ao longo da história da Igreja tem havido aqueles que reivindicaram um nível de vitória sobre a concupiscência sexual e, em seguida, “desviou-se da fé” (1 Timóteo 6: 7).  

Isso não deve acontecer conosco. Nós nunca devemos deixar cair a guarda ou permitir que o pecado nos sobrecarregue tão fortemente no passado para estabelecer novamente uma posição segura. As práticas como as descritas aqui criam um ciclo virtuoso. Cada um se alimenta do outro. As ervas daninhas no jardim mal brotam antes de serem arrancadas. Isso permite que uma colheita de bons frutos cresça. A escolha é gritante e clara. Nós nos tornaremos “escravos da justiça para a santidade” ou cairemos na escravidão do pecado habitual de um tipo ou outro (Romanos 6:19).

Tornar-se escravo da justiça é um negócio inacabado em tempo integral. É como o amadurecimento na fé se manifesta na vida de todo fiel seguidor de Cristo. Se, em vez disso, nos tornarmos escravos do pecado, não haverá uma solução rápida ou uma fórmula sem esforço que nos faça reverter o curso. Isso exigirá o uso diligente das armas descritas aqui para nos tornar escravos da justiça.

A vitória que supera

“Esta é a vitória que vence o mundo, até a nossa fé ” (1 João 4: 5). Sem depositar nossa confiança em Deus, as armas descritas nesses dois capítulos não obterão vitória.

Confiar em Deus – fé bíblica – é o escudo que nos protege de todos os ataques do inimigo. Nós confiamos naquele que nos fortalece e nos transforma.

Esse equilíbrio do que devemos fazer versus o que Deus faz é capturado claramente por Paulo, quando ele escreveu: “Para este fim eu também trabalho, lutando de acordo com Sua obra, que opera em mim poderosamente” (Colossenses 1:29). Como Paulo trabalhou arduamente, nós também devemos, em uníssono com Deus, trabalhar poderosamente em nós.

A tragédia entre os cristãos modernos é que eles não conseguem trabalhar duro quando são subjugados pelo pecado. “Deixe ir e deixar Deus” não funcionará se isso significar deixar de lado o ensino específico do que devemos fazer quando caímos em pecado.

Entrando em uma abordagem robusta e biblicamente ordenada para superar a concupiscência abre a porta para Deus trabalhar. Só Deus pode nos mudar, mas Ele não força o seu caminho sobre nós. Esforços de autodesenvolvimento e resolução, além de se renderem a Ele e Sua obra em nós, são fúteis. Somente Ele purifica o coração, enchendo-o com a Sua presença e amor onde uma vez estávamos cheios de pecado. É Deus quem nos transforma, não nós mesmos.

À medida que saímos em obediência, aprendemos que nosso chamado e Sua vontade por nós vão muito além de simplesmente remover nosso pecado. Ele pretende nos mudar.

Desafio: As armas descritas aqui são meios eficazes para superar a concupiscência em sua vida. Inicialmente, a batalha pode ser amarga e assustadora. Ser encorajado. Confie plenamente em Deus. Olhe para aquele momento em que a vitória pode ser legitimamente reivindicada e celebrada.

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